La casa del Ajolote en cautiverio

La Página de Requisitos y la Página de Salud discuten varios puntos importantes que se mencionan en esta página. Para obtener información sobre el alojamiento de las salamandras tigre y los axolotl metamorfoseados, haga clic en ese enlace.

Los Axolotl no son exigentes en cuanto a su alojamiento. Es importante tener en cuenta que un axolotl adulto puede alcanzar un tamaño de 18 a 35 cm de longitud (7-14 pulgadas). Los laboratorios prefieren usar contenedores minimalistas que apenas permiten que los animales se den la vuelta, como las peceras. Cada uno de ellos se utiliza para alojar un solo animal, o unos pocos se alojan juntos en un contenedor que se aproxima a un acuario de 45 cm de largo (18 pulgadas). Para el entusiasta, el tamaño mínimo aceptado sería un acuario de 45 cm de largo para un adulto.

¿Donde viven los Ajolotes?  ¿Qué acuario elegir?

Nuestros amigos los ajolotes son animales resistentes y no enferman normalmente, aun así tienen unas necesidades que como dueños tenemos que cuidar hasta el ultimo detalle para no perder prematuramente a nuestro ajolote.

El acuario es necesario que disponga de un buen filtro, aireador o bomba (como los peces) para mantener el agua bien oxigenada y un refrigerador para mantener su temperatura  acorde a las de su hábitat, recodemos  que es entre 16-18º.




El refrigerador puede tener un precio alto pero es uno de lo accesorios para el acuario para un ajolote mas importante. Necesitan temperaturas bajas o mas bien frescas para evitar infecciones en estos anfibios. En verano tenemos que prestar atención a la temperatura del agua que puede alcanzar los 25º, con esto provocaría que el ajolote saliera a la superficie realizara la metamorfosis y muriera poco tiempo después.

  

Para múltiples axolotl, se requiere un tanque más grande. A continuación se muestra un ejemplo atractivo que podría albergar fácilmente 6 axolotl adultos. En el momento de esta foto, contenía 12 axolotles juveniles.

Tanque de acuario Axolotl avanzado
1) Tapa (placas de vidrio con asas);
2) Termómetro;
3) Entrada del filtro (al filtro del frasco)
4) Barra de pulverización;
5) Muchas pieles y plantas vivas;
6) Sustrato de arena fina;
7) Capa de espuma y soporte robusto del tanque.

Este es un acuario de dimensiones 150 cm de largo x 35 cm de ancho x 45 cm de alto (5 pies x 14 pulgadas x 18 pulgadas). Posee iluminación fluorescente y tapas de vidrio. Los cueros consisten en rocas, cerámica, madera flotante y plantas vivas (ambulia, sprite de agua, valls, liliopsis y musgo java). El filtro es un recipiente bajo el tanque. La entrada y la salida del filtro se encuentran en los extremos opuestos del tanque para mejorar la filtración. El flujo de salida es dispersado por una barra de aspersión para reducir el estrés de los axolotl. El sustrato inferior es de arena negra fina (tamaño de grano 1 mm o menor). Un acuario de este tamaño pesa más de 400 kg (800 lb); los acuarios grandes necesitan un soporte muy resistente por debajo. Una capa de espuma debajo del tanque ayudará a nivelar cualquier irregularidad en el soporte.

Acuario amplio, a los ajolotes mexicanos les encanta nadar y pasearse tranquilamente por toda la superficie del acuario. Necesario de otorgarle de varios escondites y muy necesario un plantado de  plantas vivas que ayudaran al oxigenado del agua. Este acuario tiene que disponer de unos 40-50 litros por ajolote.

El Acuario Simple

A continuación se muestra un ejemplo de una configuración simple para un axolotl adulto.

acuario simple ajolote

1) Tapa de malla hecha en casa (removida para la fotografía);
2) Termómetro;
3) Filtro colgante;
4) Roca para dispersar el flujo de salida del filtro;
5) Plantas artificiales;
6) Ocultar la zona;
7) Fondo desnudo del tanque (sin grava).
Este es un acuario de dimensiones 50 cm de largo x 25 cm de ancho x 25 cm de alto (20 x 10 x 10 pulgadas; 10 galones estándar). No tiene iluminación, pero normalmente tiene una tapa para evitar saltos. Los cueros consisten en una maceta y plantas artificiales. El filtro es un filtro de cascada colgante, y el flujo de salida es dispersado por una roca para evitar una corriente. No se utiliza ningún sustrato inferior.

 

El Acuario Avanzado

Para múltiples axolotl, se requiere un tanque más grande. A continuación se muestra un ejemplo atractivo que podría albergar fácilmente 6 axolotl adultos. En el momento de esta foto, contenía 12 axolotles juveniles.

acuario avanzado para ajolote

Tanque de acuario Axolotl avanzado

1) Tapa (placas de vidrio con asas);
2) Termómetro;
3) Entrada del filtro (al filtro del frasco)
4) Barra de pulverización;
5) Muchas pieles y plantas vivas;
6) Sustrato de arena fina;
7) Capa de espuma y soporte robusto del tanque.
Este es un acuario de dimensiones 150 cm de largo x 35 cm de ancho x 45 cm de alto (5 pies x 14 pulgadas x 18 pulgadas). Posee iluminación fluorescente y tapas de vidrio. Los cueros consisten en rocas, cerámica, madera flotante y plantas vivas (ambulia, sprite de agua, valls, liliopsis y musgo java). El filtro es un recipiente bajo el tanque. La entrada y la salida del filtro se encuentran en los extremos opuestos del tanque para mejorar la filtración. El flujo de salida es dispersado por una barra de aspersión para reducir el estrés de los axolotl. El sustrato inferior es de arena negra fina (tamaño de grano 1 mm o menor). Un acuario de este tamaño pesa más de 400 kg (800 lb); los acuarios grandes necesitan un soporte muy resistente por debajo. Una capa de espuma debajo del tanque ayudará a nivelar cualquier irregularidad en el soporte.




Filtración

La filtración no es esencial para los axolotl, siempre y cuando esté dispuesto a cambiar el agua con mucha frecuencia. La mayoría de los aficionados prefieren incluir un filtro, y hay un número de opciones, incluyendo filtros bajo la grava, filtros eléctricos internos, filtros externos “colgados del tanque”, y filtros de cartucho. Prefiero el último tipo, pero también es la opción más cara.

Los axolotl excretan una gran cantidad de residuos. Esto es principalmente en forma de amoníaco (NH3). El amoniaco es una sustancia muy tóxica en su forma unida, NH3, pero está en equilibrio constante con la forma ionizada NH4+, y a través del proceso de nitrificación se convierte en la sustancia menos dañina, el nitrito (NO2-). Otras bacterias lo convierten en la sustancia mucho más benigna nitrato (NO3-). Estos dos procesos comprenden los aspectos más importantes de lo que se conoce como filtración biológica.

El nitrato es una fuente de nitrógeno fijo (es decir, no gas nitrógeno, N2) para plantas y hongos. Las plantas vivas, si se incluyen en el tanque, consumirán el nitrato generado por un buen sistema de filtración. Discuto la calidad del agua y los productos químicos con más detalle en la Página de Requisitos.

En mis años de experiencia con filtros de acuario y axolotl, he encontrado que es importante elegir un filtro que esté correctamente dimensionado para filtrar el volumen de agua del acuario. Un filtro grande no es adecuado para un tanque pequeño y normalmente crea demasiado flujo de agua en el tanque. Esta es posiblemente la mayor causa de enfermedades relacionadas con el estrés en los axolotl. Obviamente el tanque no debería ser como un río, pero la renovación real del agua a través del filtro no debería ser mucho mayor de lo que se requiere. Una “filtración biológica” demasiado pequeña, es decir, una superficie aproximada para el crecimiento de bacterias en el filtro, también es una mala idea.



Filtro de potencia.

El filtro que se muestra a la derecha es un Eheim “Ecco” 2231. Que yo sepa, es su filtro más pequeño, diseñado para acuarios de 60 a 100 litros (13-22 Imp gal, 11-18 US gal). Tiene un volumen de ventas de 300 litros por hora (66 Imp gal, 50 US gal). He bajado esto a unos 150 litros por hora.

Como se muestra en los acuarios anteriores, es importante dispersar el flujo de salida del filtro. Esto se puede lograr por medio de una barra de spray, o la colocación cuidadosa de la decoración del acuario para interrumpir el flujo de agua.

Ya sea que use un filtro de potencia (interno o externo), un filtro bajo la grava, o algo superior, depende de usted, pero hay algunas cosas más que debe tener en cuenta. Si no utiliza grava, es posible que necesite un filtro ligeramente más grande para proporcionar más área de superficie sobre la cual puedan crecer las bacterias. Estas bacterias formarán el lado biológico de su filtro, y necesitan tener una superficie suficiente sobre la cual crecer para poder cumplir con las exigencias que se les imponen. Usted puede comprar un medio filtrante que sea poroso y que por lo tanto tenga una superficie sorprendentemente grande para las bacterias. El “Ehfi-Substrat” de Eheim es un vidrio sinterizado que cumple esta función. Lo uso en combinación con las almohadillas de filtro estándar del 2231. Otras empresas como Fluval también suministran medios filtrantes similares.

Finalmente, recuerde, usted debe “envejecer” el tanque por lo menos dos semanas después de llenarlo con agua, conectando el filtro, y antes de agregar muchos axolotl. La adición de un solo axolotl pequeño después de la instalación inicial ayudará al desarrollo de las bacterias en el medio filtrante, en preparación para la adición de sus otros axolotl. Obviamente, el agua debe declorarse con el declorador del acuario (o mejor aún, dejarla reposar durante varios días). Más información sobre el agua en la página de requisitos. Debido a mi experiencia (¡y a la impaciencia!), rara vez envejezco mis propios acuarios. En cambio, añado mis axolotl casi inmediatamente, pero limpio el tanque y hago un cambio parcial de agua diariamente durante dos semanas. Durante las siguientes semanas, más o menos, realizo cambios de agua un poco menos regulares, para que el filtro tenga la oportunidad de aumentar su capacidad al máximo.

Una vez que su filtro esté establecido por uno o dos meses, continúe realizando cambios de agua regulares, si es que son menos frecuentes. Recomiendo cambiar entre el 10 y el 20 por ciento del volumen de agua del tanque cada semana, dependiendo de la densidad de su población. También le aconsejo que aspire cualquier alimento que no haya comido y los residuos sin filtrar después de cada comida (o al menos dos veces por semana), y que reemplace el agua extraída. Un sifón pequeño es ideal para este propósito.



Sustratos

Los axolotl tienen la mala costumbre de llevar la grava normal del acuario a la boca, y de vez en cuando tragársela. Esto puede ser fatal porque la grava puede causar obstrucciones en el intestino. Es raro, pero no lo suficiente para que valga la pena arriesgarse. En resumen, si utiliza grava normal de acuario, corre el riesgo de matar a su axolotl.

Se puede evitar tragar grava usando grava que es muy grande (más grande que la cabeza del animal). Si usas un filtro externo como yo, las piedras tienden a dejar que los residuos se acumulen en el tanque, por lo que el filtro tiene dificultades para mantener el fondo libre de sólidos. Debido a que los axolotl son sucios, el filtro puede tener dificultades para tratar con los excrementos y los desechos de comida que se acumulan en la grava. Si utiliza grava, es aconsejable extraer los residuos de la misma, para ello es ideal un “limpiador de grava”.

Como otra alternativa, la arena fina también es un buen sustrato, ya que no obstruye el tracto digestivo si se ingiere. Según mi experiencia, los axolotl no pueden “agarrar” el fondo de un tanque de vidrio. Algunas personas sienten que esto es estresante para el animal. Los tanques de plástico no sufren tanto de este problema porque ningún plástico es tan liso como el vidrio. Otras alternativas para el sustrato incluyen piezas planas de pizarra que cubren una gran parte del fondo del tanque, grava que se pega en el fondo del tanque usando sellador de acuario, o una simple capa de sellador de acuario de color oscuro en el fondo del tanque. El sellador de acuarios siempre debe permitirse que se cure completamente antes de añadir agua al tanque.

Tapas e iluminación

Los axolotl no requieren una iluminación específica, pero la iluminación es esencial para un acuario de exhibición, y una necesidad para un acuario que contiene plantas vivas. Muchos entusiastas exitosos de axolotl utilizan la iluminación ordinaria de un acuario – típicamente, una “capucha” con un accesorio para una bombilla fluorescente de acuario.

Se requiere una tapa, independientemente del tipo de iluminación que se utilice. Los axolotl no pueden escalar, pero se sabe que saltan de su tanque, a menudo con consecuencias fatales. Si se utiliza una tapa de malla, esto puede ayudar a mantener la temperatura del agua más baja al permitir la evaporación. La adición de un ventilador que sopla sobre el agua puede reducir aún más la temperatura del agua de forma significativa.



Temperatura

Utilice siempre un termómetro de acuario. El agua debe mantenerse entre 10 y 20 °C (50-68 °F). Todo lo que esté por debajo de los 10 °C conduce a una actividad más lenta y a un metabolismo más bajo. A temperaturas más bajas, los axolotl comen con menos frecuencia. Es posible que incluso rechacen la comida por completo. Cabe señalar, sin embargo, que los axolotl no “hibernan” en el sentido aplicado a la mayoría de los animales, sino que simplemente tienen un metabolismo reducido.

Por encima de los 24 °C, los axolotl se estresan, y estas condiciones de calor suelen dar lugar a enfermedades si se mantienen durante varios días. Las fluctuaciones de temperatura de más de unos pocos grados centígrados en un período de 12 horas (entre la noche y el día) también pueden ser estresantes. Es una buena idea mantener la temperatura estable en el día a día, aunque varíe a lo largo del año con las estaciones.

Rara vez se necesita un calentador. Si es necesario, los calentadores de acuario estándar utilizados en acuarios para peces son ideales para los tanques axolotl. Un calentador a 18 °C (65 °F) es una buena idea en una habitación muy fría, especialmente si hay riesgo de congelación.

Más a menudo, el aficionado se enfrenta al problema de mantener el acuario lo suficientemente fresco cuando hace calor. Mientras que los acondicionadores de aire y los enfriadores de acuarios son caros, son las formas más efectivas de reducir significativamente la temperatura del agua del acuario. Lea más sobre los métodos de enfriamiento para acuarios en Caudata Culture.



Decoraciones

La adición de plantas, cuevas, tuberías, etc., confiere a los axolotl una mayor sensación de seguridad, además de ser atractivo para el ojo humano visita nuestra tienda. Las plantas vivas son un reto, ya que los axolotl tienden a arrancarlas de raíz. Sin embargo, a las plantas flotantes les va bien, y algunas plantas pueden enraizarse en macetas pequeñas o en lugares donde es menos probable que los axolítos las perturben.

Aunque no son exigentes, los axolotl merecen ser bien cuidados, como cualquier otro animal. Buena suerte con tus planes para el acuario. Si tiene preguntas sobre la configuración propuesta, ¿por qué no habla con la gente? deja un comentario abajo

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